La realización de una buena cobertura y la captación del biogás de un vertedero no son suficientes para asegurar la ausencia de pérdidas en la superficie en la planta, ya sea en fase operativa que post-operativa.

El monitoreo de las emisiones fugitivas del vertedero juega un papel fundamental para proporcionar elementos de información en función a:

  • el impacto ambiental: el metano provoca un efecto invernadero 20 veces mayor que el CO2.mientras COV y H2S pueden causar olores desagradables.
  • el manejo de la planta: el funcionamiento del sistema de recolección, la identificación de áreas en las que existe una mayor difusión de biogás a partir del suelo, la presencia de grietas en la cubierta y la consiguiente fuga de gases.

La emisión fugitiva del biogás del relleno se mide utilizando la técnica de la cámara de acumulación que permite cuantificar directamente los flujos de gas en una manera puntual y económica.

El procedimiento consiste en la medición georreferenciada de flujos en una malla regular distribuida en todo el cuerpo del vertedero. El procesamiento con métodos geoestadísticos de los datos obtenidos permite la creación de mapas de flujo en relación a los diferentes contaminantes medidos, y la cuantificación de la emisión total de biogás del relleno sanitario. La obtención de mapas de flujo, que muestran la distribución espacial de las emisiones fugitivas de biogás del suelo, resulta esencial para la planificación de cada intervención, como:

  • la captación de biogás
  • la cobertura del relleno sanitario
  • la identificación de áreas de desgasificación anómala
  • la eficiencia del digestor anaeróbico
  • la calibración del modelo de producción

El instrumento utilizado para realizar las mediciones in situ es un diffuse flux-meter producido por la West Systems, basado en la técnica estática no es estacionaria, que mide continuamente la concentración de los gases en la “cámara de acumulación”,  permitiendo una inmediata evaluación de las tasas de crecimiento. Estas medidas son fiables independientemente de los conocimientos del suelo y el régimen de flujo.

La fiabilidad de las estimaciones de las emisiones globales se da por la comparación entre estas y los balances de biogás llevados a cabo por los operadores de la planta:

Producción Teórica = Cantidad capturada + Cantidad de fuga

En casi todos los casos, la producción estimada es mucho mayor que la cantidad capturada, precisamente a causa de la dispersión en la atmósfera debido a las emisiones no controladas.

La metodología permite obtener diferentes resultados:

  • evaluación de la cantidad total de cada especie gaseosa en el área bajo investigación  
  • evidencia de las variaciones espaciales de las emisiones en términos de mapa de flujo 

La instrumentación permite la investigación de las emisiones de metano, dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y compuestos orgánicos volátiles utilizando las técnicas de análisis reportadas en la siguiente tabla:

   Metodología  LDL [moli/m^2/día] F.S.[moli/m^2/día]
CH4 Espectometría IR basada en TLD Tunable Laser Diode con celda multipaso  0.001  750
 CO2 Espectometría IR  0.001  600
 VOC PID - Photo Ionization detector  0.01  0.5
 H2S Celda electroquímica  0.05  0.5

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Bibliografía

  • B.Raco,R.Cioni, M.Guidi et al., “Monitoraggio del flusso di biogas dal suolo da discariche RSU: il caso di Legoli, Peccioli (PI)”; RS Rifiuti solidi vol.XX n.2 marzo-aprile 2006
  • R.Battaglini, M.Guidi, G.Virgili, J.Salazar, “Una nuova metodologia per la valutazione del flusso diffuso di biogas all'interfaccia aria-suolo emesso dalle discariche RSU”; Geologia Tecnica
  • R.Cioni, M.Guidi, B.Raco et al., “CO2 Flux from soil: a methodology to estimate the diffuse biogas” Swemp